Quitter le soleil de la Californie du Sud pour une saveur d’Arménie

À l’origine, je devais rester en Arménie pendant un mois, c’est-à-dire en août 2023. J’ai quitté le sud ensoleillé de la Californie pour un autre avant-goût des hauts plateaux à couper le souffle, des rivières et de la riche histoire de l’Arménie. L’incroyable personnel d’AVC m’a accueilli à bras ouverts et m’a proposé différentes options de placement de volontariat. Je savais que je voulais travailler avec les enfants, alors j’ai choisi l’orphelinat spécialisé de Kharberd, une organisation qui soutient les enfants souffrant de divers handicaps. La plupart de ces enfants sont en fauteuil roulant et sont incapables de parler, mais nous avons trouvé notre propre façon de communiquer les uns avec les autres. Là-bas, j’étais responsable de servir le petit-déjeuner et le déjeuner de ces anges et de les emmener dans le jardin pour prendre l’air et profiter de la douce brise. Nous avions l’habitude de nous asseoir sous les vignes luxuriantes, d’écouter de la musique et de regarder des vidéos de l’océan Pacifique sur mon téléphone. La façon dont leurs beaux yeux en forme d’amande s’illuminaient d’étonnement est quelque chose que je garderai près de mon cœur pour toujours.

À la suite de mon passage à l’Orphelinat, j’ai ensuite participé avec enthousiasme à une formation militaire/secouriste avec VOMA, une ONG qui vise à renforcer ses défenses militaires. J’ai également été sélectionnée pour être la voix de la vidéo de bilan de fin d’année 2023 d’AUA par leur équipe de communication.

Pendant ce temps, l’Arménie souveraine était en pleine effervescence. Les cafés et les restaurants d’Erevan étaient toujours pleins. On pouvait entendre de la musique dans les boîtes de nuit et les bars depuis l’extérieur. Les citoyens et les touristes ont inondé les rues pour profiter du temps frais de l’automne avant les mois d’hiver à venir. Cependant, la situation en Artsakh, au même moment, était pour le moins un cauchemar et les choses étaient sur le point d’empirer.

Le 26 septembre 2023, j’ai pris (avec 2 autres bénévoles) la décision instinctive de me rendre à Goris et de nous catapulter dans le chaos qui fera à jamais partie de notre histoire. 120 000 citoyens arméniens de l’Artsakh ont été forcés de quitter, au cours de ce génocide et de cet exode des temps modernes qui ont commencé le 19 septembre, leur maison, leur vie et tout ce qu’ils avaient. Je n’étais que l’un des rares volontaires à arriver ce jour-là, quelques heures avant l’arrivée du premier bus des habitants d’Artsakh déplacés. Par coïncidence, Arina Zohrabian, la directrice d’AVC, m’a appelé en route ce jour-là. Une fois que je lui ai expliqué où j’allais et que je l’ai rassurée en lui disant que je prendrais de ses nouvelles fréquemment, elle m’a demandé d’observer la situation et de lui faire part des besoins sur place. Après avoir relayé quelques informations quelques jours plus tard, des bénévoles d’AVC et de Birthright ont commencé à arriver à Goris pour donner le soutien et l’assistance dont les habitants déplacés avaient tant besoin. Presque immédiatement après, AVC/BR ont décidé de créer une équipe d’intervention rapide pour aider et assister les résidents déplacés de l’Artsakh, notamment en travaillant en collaboration avec World Central Kitchen. J’aimerais croire que j’ai participé à la conception de cette équipe et à sa capacité à aider le plus grand nombre possible d’Artsakhtsis déplacés. 

 

The Fresno Bee pour boucler la boucle

 

Après mon retour de cette semaine horrible à Goris, j’ai été approché par TAP (The Armenian Project) par l’intermédiaire d’AVC, pour écrire un essai sur mon expérience de témoin oculaire et de bénévole pendant cette période traumatisante. J’ai soumis mon histoire et on m’a dit qu’ils enverraient mon article à plusieurs organes de presse dans l’espoir que l’un d’entre eux le reprendrait pour le publier. Eh bien, il a été repris et publié dans The Fresno Bee. The Fresno Bee. Je dois mentionner que je ne crois pas aux coïncidences, mais plutôt au fait que tout arrive pour une raison. Cela étant dit, c’était un grand moment pour boucler la boucle pour moi. Pourquoi ? Laissez-moi vous expliquer ; Je suis né à Fresno, en Californie. Je ne me souviens pas de grand-chose, mais j’ai quelques souvenirs, comme avoir marché dans les vergers de pommiers de mon père, assis sur ses épaules et cueillant des pommes sur les arbres et essayant de n’en faire qu’une bouchée avant qu’il ne m’attrape. Tragiquement, à l’âge de 3 ans, mon père a été assassiné par deux hommes masqués lors d’un vol à main armée dans son épicerie à Fresno. À ce jour, les auteurs n’ont pas été tenus responsables de son meurtre, ce qui signifie qu’il s’agit d’une affaire non résolue. Une affaire glaciale. Son histoire et sa notice nécrologique ont toutes deux étés publiées dans The Fresno Bee. Je n’aurais jamais pensé que l’unique enfant de Vahan Terterian, mon père, aura également un article publié dans le même journal. Deux mondes différents, deux circonstances différentes, mais tous deux des événements cataclysmiques. C’était peut-être sa façon de m’aider à faire connaître l’histoire de l’Artsakh au monde entier. Peut-être qu’il sait quelque chose que je ne sais pas. Peut-être qu’il essaie de me le dire, de nous dire de garder espoir. Quoi qu’il en soit, je suis à l’écoute. Bien sûr, je ne le connaissais pas depuis très longtemps, mais je sais que nous partageons la même passion ; aider les autres par le biais du bénévolat, m’a expliqué mon Horkoor. Je suppose que le dicton « Je suis la fille de mon père » est vrai, peu importe le temps qu’il a passé physiquement à être mon père. Vous pouvez lire mon article complet ici. On m’a également demandé de faire une interview pour The Armenian Weekly, ce qui a été un moment tout aussi important pour moi. Vous pouvez lire cette publication ici.

 

Un aller simple pour la patrie

 

Les 5 jours que j’ai passés à Goris m’ont changé. J’ai eu une vision limpide, un moment « ah-ha » si vous voulez. Je me suis vite rendu compte qu’il n’y avait absolument aucun monde pour moi de quitter l’Arménie, du moins pas pour une longue période. Je suis retourné aux États-Unis (c’est ainsi que j’appellerai Los Angeles à partir de maintenant) pendant 2 semaines à la mi-novembre, non seulement pour utiliser mon billet aller-retour d’origine, mais surtout pour récupérer des vêtements chauds pour l’hiver. J’ai rencontré la plupart de mes amis et de ma famille et je leur ai expliqué mon envie indescriptible de rester en Arménie. Pendant mon court séjour aux États-Unis, j’avais un endroit très important où aller ; La tombe de ma mère. Ma mère était et est toujours la personne la plus importante de ma vie. L’opinion des gens sur moi, sur ce que je fais, sur la façon dont je le fais, n’a d’importance pour moi, il n’y a que la sienne qui compte. Je me suis assis à côté d’elle et j’ai commencé à me demander si je prenais la bonne décision ou non quand je me suis soudain souvenu d’une conversation que nous avions eue peu de temps avant son décès où elle m’avait dit : « Stace, ma chérie, je veux juste que tu sois en bonne santé et contente. » Le contentement, un état de bonheur paisible. Mes yeux se sont remplis de larmes, et j’ai su à ce moment-là, peu importe ce que je décidais, ma mère, ma meilleure amie serait à mes côtés à chaque étape de mon voyage, et c’était précisément le feu vert dont j’avais besoin.

Depuis mon retour, j’ai fait du bénévolat avec l’UGAB (également partenaire d’AVC) avec de multiples initiatives/programmes. Le personnel de l’UGAB Arménie, y compris quelques-uns qui travaillaient au bureau d’Artsakkh de l’UGAB, sont devenus des amis très chers et très précieux. Nous avons voyagé dans presque toutes les régions d’Arménie, rencontrant des centaines de familles déplacées, livrant et distribuant des radiateurs, des couvertures, des boîtes de nourriture, des vêtements, etc. En décembre 2023, nous avons participé à plusieurs fêtes de Noël ainsi qu’à l’emballage et à la distribution de milliers de cadeaux pour les enfants locaux et ceux de l’Artsakh. La joie, les fous rires et les rires que nous avons pu offrir à ces enfants ne seront jamais oubliés. Il vaut vraiment mieux donner que recevoir.

 

Mon histoire d’amour

 

Tout cela m’a amené à croire que je suis au bon endroit au bon moment, que ma mère et mon père sont pour toujours mes anges gardiens, me guidant en toute sécurité à travers ce voyage imprévisible et qu’AVC a été mon catalyseur pour tomber plus amoureux de l’Arménie que je ne l’étais déjà. La route sera longue et loin d’être facile, mais je suis déterminé à y arriver. S’il y a une volonté, il y a un moyen. N’oubliez pas qu’il n’est jamais trop tard pour trouver votre but dans la vie ; la chose qui vous passionne. Pour moi, il s’agit de me rapatrier et de trouver un moyen tangible de renforcer ma patrie. Ma grand-mère avait l’habitude de souvent citer ce verset de la Bible (parmi beaucoup d’autres et je peux l’entendre le réciter maintenant) : « la foi, l’espérance et l’amour, mais la plus grande d’entre elles, c’est l’amour. » Mon amour pour l’Arménie, pour mes frères et sœurs déplacés, sa merveilleuse beauté, ses milliers d’années de lutte, a été le facteur qui m’a motivé à prendre la décision, pas si difficile, de venir, de rester et d’appeler l’Arménie ma maison pour toujours.

Rejoindre AVC peut être le coup de pouce dont vous ne saviez pas que vous aviez besoin pour trouver votre passion.

À mes amis non-arméniens curieux ou hésitants à venir en Arménie, venez, venez découvrir la beauté infinie, l’hospitalité inégalée, le charme authentique et le mystère magique de ce pays à couper le souffle. Venez et tombez amoureux.

À mes compatriotes de la diaspora à travers le monde, HET ARI, RENTREZ CHEZ VOUS, l’Arménie a besoin de vous.

mai 24, 2024